martes, 28 de marzo de 2017

Guerra Pequot

La Guerra Pequot fue un conflicto armado entre la tribu pequot y colonos ingleses ocurrido entre 1636 y 1638. Esta tribu, como sus vecinas, había sido seriamente debilitada por epidemias de peste bubónica viruela  y hepatitis A en 1616-1619 y otra de viruela en 1633, perdiendo del 55 al 95% de su población. De 12.000 a 15.000 indios quedaban 3.000 a 5.000 sobrevivientes. Los pequot perdieron la guerra y quinientos a mil fueron asesinados (sólo 300 guerreros) y 500 tomados prisioneros e integrados por las tribus vecinas,otros cientos fueron vendidos como esclavos en las indias occidentales  Otros fueron dispersados. Los vencidos fueron casi exterminados y les tomaría casi tres siglos y medio recuperar muchas de sus tierras originales. Los mohegan y los narragansett terminarían en  1643 declarándose la guerra entre sí.Es destacable, además, que dichos enfrentamientos deben ser enmarcados en una lógica meramente dual entre nativos y colonos. El gobierno inglés dejó bien claro que los colonos habían de respetar a los indios, ser amistosos con ellos, y prohibió absolutamente su eliminación sistemática y su esclavitud. Por añadidura, su interés en las colonias distó mucho de ser intervencionista en estas cuestiones, y se limitó al recaudo de los cada vez mayores impuestos, dejando a las colonias la responsabilidad de su supervivencia. Así se entiende que, cada vez que hubiera una incursión india en tierras colonias, hubieran de ser los propios colonos quienes se defendieran.Aunque las relaciones eran por lo general armoniosas, como decíamos, los indios experimentaban en ocasiones cambios de humor impredecibles, y dependiendo de quién los dirigiera, podían desplegar una peligrosa belicosidad. Además, mantenían un estado casi permanente de guerra entre tribus, que complicaba grandemente la relación con los colonos.

Este fue, en rasgos generales, el origen de las guerras pequot. Comenzó con una rencilla entre los indios pequot y los mohicanos en la zona del río Connecticut. Ninguno de los colonos partió en ayuda de los mohicanos, que fueron derrotados. Más adelante, los pequot que, según algunos registros, “se volvieron arrogantes”, atacaron al capitán de barco John Stone y a sus siete compañeros, cuando navegaban río arriba dedicados al comercio, y los mataron.

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